Scanners

Eergisteren schreef ik over Multipotentialites, de term die Emilie Wapnick bedacht voor mensen die een brede interesse hebben en zich niet met één vakgebied bezig kunnen houden. De TED-Talk van Wapnick stamt al uit 2015, maar ik had er echt nog nooit van gehoord. 

Toen ik vervolgens ging googelen op deze term, vond ik al vrij snel de naam Barbara Sher en haar boek Refuse to choose

Continue Reading

Het verloren symbool (Dan Brown)

Blij dat ik niet heb geluisterd naar iedereen die dit boek vond tegenvallen, want ik vond hem WEL mooi!!

Het was weer eens een van de weinige boeken die ik niet gemakkelijk aan de kant kon leggen toen ik er eenmaal in begonnen was. Meestal heb ik daar niet zo’n moeite mee, maar dit boek was gewoonweg té interessant. Het boek suggereert dat als vele mensen samen hun gedachten op hetzelfde richten, zij samen iets kunnen creeëren. Klinkt zweverig, misschien een beetje als ‘The Secret’ (wat ik overigens nog niet van plan ben te lezen), maar het boek wekt de suggestie dat het wetenschappelijk bewijs hiervoor eigenlijk al aanwezig is. Het is echter nooit begrepen door ‘de grote massa’, en het zou ook gevaarlijk zijn als deze kennis openbaar zou worden voor iedereen, aangezien zij zo krachtig is dat er ook heel veel kwaad mee kan worden gedaan.
Het boek verwijst eveneens naar het jaar 2012. Niet als het jaar waarin volgens velen  ‘de wereld zal vergaan’ (verkeerde interpretatie van het woord ‘apocalyps’), maar als het jaar waarin deze kennis zal worden ‘geopenbaard’ (de juiste vertaling uit het grieks – http://www.encyclo.nl/begrip/apocalyps), wat het einde van de bekende tijd zal betekenen en het aanbreken van een nieuwe tijd.

In tegenstelling tot velen die ik over dit boek gehoord heb, vond ik het einde juist heel goed geschreven. Ik zou aan al diegenen die het een ‘slap’ einde vonden, willen vragen: hoe had je het dan gewild? Een ‘apocalyptisch’ slot??? Alsjeblief niet zeg… dat zou pas echt een afknapper zijn geweest!

De Vliegeraar (Khaled Hosseini)

Toen ik dit boek las, kwam ik er niet gemakkelijk door. Ik snapte echt niet wat ‘men’ hier nu zo goed aan vond. Vorige week zag ik echter de luisterversie van dit boek bij de bibliotheek staan. Ach… dacht ik, laat ik het nog maar eens een kans geven. Achteraf ben ik wel blij dat ik dat gedaan heb, want het boek is toch wel aardig. Maar ik ken absoluut betere over Afghanistan. (zie De boekhandelaar van Kabul)

Volgens mij hoef ik niemand meer te vertellen waar dit boek over gaat, maar goed dan, in het kort nog even:
Amir en Hassan groeien samen op in de hoofdstad van Afghanistan. Amir en zijn vader horen tot de bevoorrechte bevolkingsgroep en Hassan en zijn vader zijn arme Hazaren, in dienst van Amirs vader. Amirs vader behandelt Hassan echter als zijn eigen zoon. Amir en Hassan zijn vrijwel altijd samen, tenzij er bezoek is, want omgaan met Hazara’s is immers ongepast.
Hassan is grenzeloos loyaal aan Amir, maar dit blijkt niet wederzijds te zijn. Amir weet niet hoe hij dit moet opbrengen. Hij verraadt Hassan zelfs wanneer deze iets vreselijks overkomt.
Na de Russische inval vluchten Amir en zijn vader naar de Verenigde Staten, waar Amir een nieuw bestaan opbouwt, maar Hassan niet kan vergeten. Dan vraagt een vriend van zijn vader hem tijdelijk terug te komen naar Afghanistan, dat inmiddels door de Taliban is bezet, om hem te helpen: “Er is een manier om het goed te maken…”

1: De ontdekking van de hemel (Harry Mulisch)

Huizenhoog op nummer 1, staat dit boek voor mij, gelezen in 2003. Alle andere boeken die ik tot nu toe heb gelezen staan op ruime afstand kansloos toe te kijken… Het Magnum Opus van Mulisch; een bouwwerk waarin filosofie, natuurkunde, wiskunde, linguïstiek, architectuur en kosmologie verbonden worden met de algemene geschiedenis van de mensheid. Toch is de essentie van het verhaal simpel: Mulisch probeert ons duidelijk te maken dat de mensheid zelf verantwoordelijk is voor het vervagen van de normen en waarden en de vernietiging van de wereld. Door de technische ontwikkelingen wordt het geheim van de wereld en het ontstaan ervan ontrafeld en tast de mensheid zijn eigen fundamenten aan, waardoor het bouwwerk Mens en Wereld langzaam instort.
Het verhaal is geweldig verteld; ieder vertelsel vormt een voorbereiding voor een actie of gebeurtenis later in het verhaal. Het begint met de ‘toevallige’ ontmoeting van Onno en Max die uiteindelijk zal leiden tot de geboorte van de hemelgezant Quinten. Ook Quintens opvoeding, die op het eerste gezicht tamelijk normaal lijkt, is doorweven met listige voorbereidingen op zijn eindtaak…

2: Het bernini mysterie (Dan Brown)

De Illuminatie, de machtigste terreurbeweging die de wereld ooit gekend heeft, zou al lang niet meer bestaan. Of..?

Dan onthullen de Illuminatie dat er een tijdbom in het Vaticaan verstopt is. Hun timing is perfect: alle kerkleiders hebben zich daar verzameld om een nieuwe paus te kiezen. En natuurlijk wemelt het er van de pers.
Om de bom te vinden doet men een beroep op Robert Langdon, wiens unieke kennis van de Illuminatie tot het uiterste beproefde zal worden.

Het wordt een race tegen de klok, die leidt langs verzegelde crypten, gevaarlijke catacomben en verlaten kathedralen. Het spoor dat Langdom probeert te volgen is 400 jaar oud en het slingert door Rome, naar een verloren gewaande lokatie die de enige hoop op redding van het Vaticaan bevat.

Hoewel wetenschap en religie qua uitgangspunten altijd sterk uiteenlopen, wordt in dit boek de mogelijkheid geopperd dat de relatie tussen deze twee wel eens hechter kan zijn dan beide kampen voor mogelijk houden. Hetzelfde vraagstuk overigens, dat ook de ten grondslag ligt aan mijn favoriete boek nr 1, bedenk ik mij vandaag pas. Zou het toeval zijn?
Een van de meest adembenemende delen van dit boek vind ik de toespraak van de camerlengo in de sixtijnse kapel: Het besef van de noodzakelijke rol die religie speelt ten opzichte van de wetenschap.

Aan de bal (Lieneke Dijkzeul)

Oef.. dit was weer eens een beauty!
Het gaat over Rahmane die opgroeit in een klein dorp in Afrika. Zijn familie is arm en Rahmane helpt zijn vader op het land. In zijn vrije tijd doet hij niets liever dan voetballen met zijn vrienden. Ze hebben geen echte bal en bij gebrek aan schoenen voetballen ze op hun blote voeten, maar dat maakt het spel er voor Rahmane niet minder om.
Als er op een dag een scout langskomt en Rahmane selecteert om in de stad een opleiding tot professioneel voetballer te volgen, heeft hij het gevoel dat er een droom uitkomt – hij krijgt de mogelijkheid om aan een leven in armoede te ontsnappen en zijn familie een betere toekomst te bieden.
Het is geweldig om te lezen hoe zo’n afrikaanse jongen de europese cultuur en welvaart ervaart, hoe hij terug verlangt naar zijn eigen familie, land en cultuur (en klimaat!). De tegenstellingen zijn dramatisch groot. Ook zie je hoe hooggespannen de verwachtingen van het hele dorp zijn, en hoe gemakkelijk mensen zich dan teleurgesteld voelen. Het is zo begrijpelijk, en tegelijkertijd zo oneerlijk voor Rahmane die tot het uiterste probeert alles goed te doen en aan ieders verwachtingen te voldoen. Kippenvel…

Het achterhuis (Anne Frank)

Lang geleden heb ik dit boek natuurlijk al eens gelezen, en ook de film heb ik gezien. Maar nu, rond 5 mei, twijfelde ik geen seconde toen ik het luisterboek ineens bij de bibliotheek zag staan… Wat een adembenemend boek. Opnieuw de onvoorstelbare impact die een oorlog heeft op mensenlevens… om echt koude rillingen van te krijgen. We zien zo vaak de beelden op het journaal, dat we het normaal gaan vinden. Meestal zegt men, een beeld zegt meer dan duizend woorden. In het geval van oorlogsbeelden denk ik toch dat de verhalen van mensen die het hebben meegemaakt duizend keer beter het gevoel kunnen overbrengen.
Terug naar Anne.
Ik vond het eerlijk gezegd verbijsterend hoe volwassen de gedachten van dit 14-jarige meisje waren. Hoeveel zelfreflectie, relativisme en zelfkennis! Terugdenkend aan mijzelf op die leeftijd… pff… daar zou ik zelfs nu nog wel eens wat van kunnen leren volgens mij.

De aanslag (Harry Mulisch)

Fake Ploeg, een collaborerende inspecteur van de politie, berucht om zijn wreedheid, fietst tijdens spertijd door de buitenwijken van Haarlem naar huis. Door de winterse avond klinken opeens zes scherpe knallen en ligt Ploeg dood op de stoep voor een rijtje van vier huizen, waarvan er een bewoond wordt door de familie Steenwijk. De verschrikkelijke gevolgen van deze gebeurtenis zullen de dan twaalfjarige Anton Steenwijk zijn hele leven blijven achtervolgen.

In een boek als dit leer je pas iets van de impact van een oorlog te begrijpen (hoewel dat een veel te groot woord is). Het feit dat mensen in oorlogstijd dingen doen om te overleven, waar ze later maar mee moeten leren omgaan. De verwoestende gevolgen van gebeurtenissen die ogenschijnlijk toevallig zijn, maar wat later een keiharde overlevingsstrategie achter blijkt te zijn.